„Sustainable Food Choices as Politics and Lifestyle“ – start-up funding for new project approved

The Center for a Sustainable University at the University of Hamburg has approved funding for the new research project “Sustainable Food Choices as Politics and Lifestyle”, which will start in spring 2018. The project investigates the drivers of food choices and how changing discourses, norms and attitudes about food relate to actual patterns of food consumption: What drives food choices and how are they influenced by ideas and discourses related to more sustainable lifestyles? This question will be tackled in a comprehensive interdisciplinary approach that looks at both, discourses about food and the everyday practices of food consumption. The researchers will analyze local media outlets and conduct surveys and experiments (in the WISO research lab).

Project board members: Michael Brüggemann (speaker), Jannis Androutsopoulos, Imke Hoppe, Katharina Kleinen-von Königslöw, Stefanie Kley, Grischa Perino and Anke Strüver

Project coordinator / researcher: Dr. Radhika Mittal

New paper published: Echo Chambers of Denial: Explaining User Comments on Climate Change

The paper “Echo Chambers of Denial: Explaining User Comments on Climate Change” was published in Environmental Communication. The study identifies factors that foster comments that are sceptical or supportive of basic assumptions of anthropogenic climate change, drawing on online news in the US, the UK, Germany, India, and Switzerland. The results show that users adapt to the dominant opinion within the respective media outlet: user comment sections serve as echo chambers rather than as corrective mechanisms. Climate change denial is more visible in user comment sections in countries where the climate change debate reflects the scientific consensus on climate change and user comments create niches of denial.

The full paper is available online.

The paper was published by Stefanie Walter, PhD, Prof. Dr. Michael Brüggemann and Prof. Dr. Sven Engesser.

New paper published: From “Knowledge Brokers” to Opinion Makers: How Physical Presence Affected Scientists’ Twitter Use During the COP21 Climate Change Conference

The paper “From “Knowledge Brokers” to Opinion Makers: How Physical Presence Affected Scientists’ Twitter Use During the COP21 Climate Change Conference” was published in the International Journal of Communication. This study investigates the 2015 United Nations Climate Change Conference summit and examines scientists’ social media use by analyzing “digital traces” that scientists left on social media during the summit. Using geolocated tweets, we compare the Twitter use of scientists who attended the conference with those who did not. Combining automated, quantitative, and qualitative content analysis, the study shows how scientists participating in the conference provided live reporting and formed a transnational network. Scientists at the conference and elsewhere engaged in political advocacy, indicating a shift toward a new pattern of hybrid science communication, which includes characteristics that have formerly been attributed to journalism and advocacy.

The full paper is available online.

The paper was published by Stefanie Walter, PhD, Fenja de Silva-Schmidt, M.A., and Prof. Dr. Michael Brüggemann.

One Year of Climate Change on Twitter – One Year of Trump Arousing Attention?

Review of Twitter communication on climate change in 2017: Which events triggered tweets about climate change and to which domains do these tweets link to?

The analysis of our online media monitor (OMM) reveals that the number of climate change-related tweets has risen compared to 2016. Still – and this year even more – Donald Trump’s statements and action trigger most Twitter communication on climate change. This year’s highest peaks of attention were related to climate political events in the USA. Most tweets were published on 2nd June 2017, one day after US-president Donald Trump declared that the USA will quit Paris climate agreement. The second most discussed event was Trump’s order to review Obama’s clean power plan, in which he lifted the ban on coal leases and discarded expert thinking on true cost of carbon emissions. The third event triggering climate change related tweets was the inauguration of Donald Trump as US-president. In contrast, other political events like the climate summit in Bonn received only little attention. Besides events from the political sphere, also extreme weather events like Hurricane Harvey in August and Hurricane Irma in September triggered a huge amount of climate change-related tweets. One peak of Twitter communication in August 2017 was provoked by the release of a scientific report which concludes that Americans already feel the effects of climate change. This means that also scientific events have the potential to trigger debate, although in 2017 mainly political issues seem to have caused communication. Generally, it bears mentioning that almost exclusively US-American events received a lot of attention. This is remarkable against the backdrop that the online media monitor does not only capture tweets with the hashtags or key words #climatechange or “climate change” or “global warming”, but also the German word “Klimawandel”.

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We also analysed the domains climate change-related tweets link to, i.e., which sources they use. A look to the Top 10 domains reveals that most tweets link to other tweets or other content published on Twitter, e.g. photos. Apart from that, journalistic news websites are the main source of reference. Especially the British newspaper “The Guardian” plays a leading role, followed by other rather liberal and progressive outlets like the “New York Times”, “The Independent” and “Washington Post”. Interestingly, conservative news outlets only appear in the Top 20 sources of reference, e.g. Breitbart. Not only classic journalistic outlets, but also innovative journalistic websites are among the Top 10 sources, e.g. “Inside Climate News” – a Pulitzer Prize-winning, non-profit, non-partisan news organization dedicated to covering climate change, energy and the environment, or “Thinkprogress”, an editorially independent news site of the Center for American Progress Action Fund. Interestingly, also the hybrid outlet “Climatecentral” belongs to the Top 10 sources of reference. It is edited by leading scientists as well as journalists researching and reporting facts about climate change and its impact on the public.

Top 10 domains of the latest 365 days (state: 19 December 2017) that Tweets about climate change link to.

Domain Count
1.     twitter.com 107891
2.     www.theguardian.com 10606
3.     www.nytimes.com 6071
4.     www.independent.co.uk 5042
5.     www.washingtonpost.com 4577
6.     www.youtube.com 2448
7.     insideclimatenews.org 2309
8.     www.climatecentral.org 1756
9.     thinkprogress.org 1401
10.  nyti.ms 1289

Our online media monitor (OMM) provides ongoing monitoring of the transnational online media debate on climate change by searching for related tweets. For already two years, the OMM collects Tweets if they contain the following hashtags or key words: #climatechange OR “climate change” OR “global warming” OR “Klimawandel”. Additional criteria are that the tweets got at least 5 retweets and contain at least one link.

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Ein Jahr Klimawandel auf Twitter, ein Jahr Trump im Zentrum der Aufmerksamkeit?

Jahresrückblick auf die Twitter-Kommunikation zum Klimawandel 2017: Welche Ereignisse traten Tweets zum Klimawandel los und auf welche Domains verlinken diese Tweets?

Eine Analyse unseres Online Media Monitors (OMM) zeigt, dass die Zahl der Tweets zum Klimawandel  im Vergleich zum Vorjahr gestiegen ist. Auch im Jahr 2017 entfachen Donald Trumps Äußerungen und Amtshandlungen größtenteils die Kommunikation. Die Jahres-Spitzenwerte korrelieren vor allem mit klimapolitischen Ereignissen in den USA. Die meisten Tweets wurden am 2. Juni 2017 abgesetzt, einen Tag, nachdem US-Präsident Donald Trump den Ausstieg aus dem Pariser Klima-Abkommen verkündete. Am zweithäufigsten wurde nach Trumps Dekret, Obamas „Clean Power Plan“ für saubere Energie zu überprüfen, getwittert. Damit kippte der neue Präsident das Verbot der Kohleförderung und strich Expertenaussagen zu den wahren Kosten der Kohle-Emissionen. Als dritter Auslöser klimabezogener Tweets sticht Donald Trumps Amtseinführung heraus. Andere politische Ereignisse wie beispielsweise der Bonner Klimagipfel erregten im Gegensatz dazu kaum Aufmerksamkeit.
Neben politischen Ereignissen triggerten Extremwetterereignisse wie die Hurrikane Harvey und Irma im August und September viele Tweets. Ebenfalls im August provozierte die Veröffentlichung eines wissenschaftlichen Berichts eine Spitzenflut an Tweets. Die Studie zeigte, dass die Amerikaner bereits Auswirkungen des Klimawandels wahrnehmen. Dies verdeutlicht, dass wissenschaftliche Ergebnisse ebenfalls Twitterdebatten anstoßen können, wenngleich politische Ereignisse überwiegen.

Insgesamt ist bemerkenswert, dass fast ausschließlich US-amerikanische Ereignisse Beachtung fanden. Dies ist vor allem interessant, wenn man berücksichtigt, dass der Online Media Monitor nicht nur Tweets mit den Hashtags „#climatechange“, „climate change” oder „global warming“ erfasst, sondern auch das deutsche Wort „Klimawandel“.

Ein Jahr Twitter 2017

Wir untersuchten zudem, auf welche Quellen bzw. Domains die Tweets zum Klimawandel  verlinken. Ein Blick auf die Top-Ten-Domains zeigt, dass das Gros der Tweets auf andere Tweets verlinkt. Abgesehen hiervon dienen journalistische Nachrichten-Webseiten als Informationsquellen. Die britische Tageszeitung Guardian nimmt dabei eine Hauptrolle ein, gefolgt von weiteren liberalen und progressiven Zeitungen wie die New York Times, The Independent und Washington Post.
Konservative Nachrichtenseiten wie zum Beispiel Breitbart schaffen es interessanterweise nur in die Top 20. Unter den zehn Topquellen finden sich nicht nur klassische journalistische Medien, sondern auch innovative Nachrichten-Webseiten. Darunter ist Inside Climate News, eine pulitzerpreisgekrönte, überparteiliche Non-Profit-Nachrichtenorganisation, die sich der Berichterstattung über Klimawandel, Energie und Umwelt widmet. Oder Thinkprogress, eine redaktionell unabhängige Nachrichtenseite des Center for American Progress Action Fund. Auch Climatecentral zählt zu den zehn Topquellen. Sie wird sowohl von führenden Wissenschaftlern als auch Journalisten herausgegeben, die Fakten zum Klimawandel und seinen Folgen auf die Öffentlichkeit erforschen und berichten.

Top-Ten-Domains der vergangenen 365 Tage, auf die Tweets zum Thema Klimawandel verlinken. Stand: 19. Dezember 2017.

Domain Anzahl
1.      twitter.com 107891
2.      www.theguardian.com 10606
3.      www.nytimes.com 6071
4.      www.independent.co.uk 5042
5.      www.washingtonpost.com 4577
6.      www.youtube.com 2448
7.      insideclimatenews.org 2309
8.      www.climatecentral.org 1756
9.      thinkprogress.org 1401
10.   nyti.ms 1289

Unser Online Media Monitor (OMM) verfolgt laufend die länderübergreifende Diskussion über den Klimawandel in Onlinemedien. Seit fast zwei Jahren sammelt der OMM Tweets, die folgende Hashtags oder Stichworte enthalten: „#climatechange“ ODER „climate change“ ODER „global warming“ ODER „Klimawandel“. Weitere Kriterien sind, dass die Tweets mindestens 5 Retweets erhalten und wenigstens einen Link aufweisen.

New paper published in nature climate change

The paper `The appeasement effect of a United Nations climate summit on the German public´ was published in the current issue of the journal nature climate change. It presents first findings from the research project `Down to Earth´, directed by Prof. Dr. Michael Brüggemann and funded by the cluster of Excellence `CliSAP´.

The article analyses, if and to what extend the media coverage of the UN climate summit in Paris 2015 influences knowledge or problem awareness of climate Change in the German public. The results of a three-wave panel survey show that media coverage increases knowledge and problem awareness in the public only in certain aspects.

The full paper is available online.

The Paper was published by Michael Brüggemann, Professor of climate and science communication at the University of Hamburg, Fenja De Silva-Schmidt, Imke Hoppe as well as Dorothee Arlt and Josephine B. Schmitt.

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Bildschirmfoto 2015-11-09 um 12.28.37

Der Artikel „The appeasement effect of a United Nations climate summit on the German public” ist in der aktuellen Ausgabe des Journals nature climate change erschienen. Er enthält erste Ergebnisse aus dem von Prof. Dr. Michael Brüggemann geleiteten Forschungsprojekt „Down to Earth“ und wurde durch das Hamburger Exzellenzcluster CliSAP finanziert.

Der Artikel untersucht, inwieweit die Berichterstattung über die UN-Klimakonferenz 2015 in Paris den Wissensstand der deutschen Bevölkerung beeinflusst und sie für das Thema Klimawandel sensibilisiert. Die Ergebnisse einer Panelbefragung in drei Wellen zeigen, dass die Berichterstattung das Wissen und die Sensibilität für das Thema in der Bevölkerung nur in bestimmten Aspekten vergrößert.

Das Paper ist online lesbar.

Publiziert wurde die Arbeit durch Michael Brüggemann, Professor für Klima- und Wissenschaftskommunikation an der Universität Hamburg, Fenja De Silva-Schmidt, Imke Hoppe sowie Dorothee Arlt und Josephine B. Schmitt.